elettricità

André-Marie Ampère, padre dell’elettromagnetismo e primo chimico teorico moderno

di Vincenzo Villani

Dipartimento di Scienze, Università della Basilicata

Andrè-Marie Ampère (1775-1836) fu matematico, fisico, biologo, filosofo…chimico, un autentico genio enciclopedico, sebbene oggi sia ricordato soprattutto come padre dell’elettromagnetismo.

antico amperometro analogicoDue fili percorsi dalla corrente si attraggono o respingono a seconda che il verso delle correnti sia rispettivamente concorde o discorde: è l’osservazione sperimentale fondamentale che spinse Ampère a studiare a fondo l’électrodynamiques dal 1821 al 1831 dimostrando l’omonima legge. Tuttavia, egli fu anche chimico geniale, propose ante litteram il principio di Avogadro ed elaborò una raffinata teoria della struttura molecolare, divenendo di fatto il primo chimico teorico moderno: in questa parte I ci occuperemo della sua biografia e del principio di Ampère-Avogadro.

Andrè-Marie nacque nei pressi di Lione, dove fu educato in una solida fede religiosa e larghezza di vedute. Sin da bambino mostrò una spiccata tendenza al calcolo, interesse per i fenomeni naturali e una formidabile sete di sapere. A soli quindici anni lesse in modo sistematico i venti volumi dell’Encyclopédie di Diderot e d’Alembert, con tanta attenzione che per tutta la vita fu capace di citarne interi brani a memoria. A sedici anni imparò il latino per accedere alle opere di Newton, Euler e Bernoulli ma, in questo modo lesse anche i classici… In quegl’anni abbozzò poemi epici, tragedie, odi e tentò di elaborare un nuovo linguaggio universale.

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Chimica ed Elettricità: oltre l’elettrochimica, alle basi della materia

spazio

PREMESSA

spazio Non si tratta esattamente di una branca della chimica.   Quando ci si spinge a valutare le interazione fra le sostanze chimiche e l’elettricità, e più a monte ancora le basi elettrostatiche nell’organizzazione elementare della materia, quelli che si stanno considerando, seppur in modo implicito, sono in qualche modo i fondamenti stessi dell’interazione chimica.
uno dei simboli dell'elettrochimica per molti studenti: la pila di DaniellPerché sì, in qualche modo non ci troveremmo troppo nell’errore se volessimo affermare che l’esistenza di tutti gli oggetti della chimica, dai più elementari come gli atomi, fino ai più complessi come le macromolecole con tutti i loro stati conformazionali, ed inoltre le interazioni stesse fra questi oggetti, comprese naturalmente le loro trasformazioni ovvero le reazioni chimiche, direttamente o indirettamente, totalmente o solo in parte, affondando le loro radici in interazioni di tipo elettrico.
Elettricità in tutte le sue forme ed espressioni naturalmente: dall’interazione elettrostatica, attrattiva o repulsiva, fra corpi carichi, a fenomeni elettrodinamici che comportano il trasferimento di cariche elettriche, o meglio ancora degli enti che li supportano, da un atomo all’altro o attraverso dei media di qualsiasi natura che ne consentano il trasferimento.

Il concetto stesso di elettricità, ovvero la sua definizione, identifica negli elettroni gli enti responsabili della carica elettrica, nella sua permanenza statica in un certo punto dello spazio (con generazione di un campo elettrostatico), oppure nel suo trasporto dinamico, che porta alla generazione di una “corrente elettrica”.  

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