matematica

La cultura matematica a servizio del chimico: intervista a Matteo Stocchero

Matteo Stocchero si è laureato in chimica presso l’Università degli Studi di Padova dove conferisce il dottorato di ricerca in Scienze Chimiche nel 2003 lavorando nel gruppo di Chimica Teorica.  Dal 2004 lavora presso S-IN Soluzioni Informatiche occupandosi di strumenti informatici per la gestione dei dati analitici e modelli di dati.  Il suo attuale campo di ricerca è l’analisi statistica multivariata applicata a dati di tipo chimico.  E’ co-autore di diverse pubblicazioni su riviste internazionali.
La Redazione di Chimicare ha voluto intervistare Matteo, a pochi mesi dall’uscita del volume Chemoinformatica del quale è co-autore, per discutere insieme il ruolo della cultura della matematica non solo nell’articolazione dei piani di studi ma della stessa attività professionale del chimico.

Coloro che hanno una limitata cultura matematica tendono spesso a confondere questa disciplina con il semplice “fare di conto”, o più propriamente con il cosiddetto calcolo. Riusciresti a spiegare, pensando alla nonna di Einstein, la differenza tra questi due aspetti della questione?

la matematica nella chimicaCome prima osservazione vi sono tanti tipi di calcolo e fare di conto può voler dire fare azioni su semplici strutture come i numeri, oppure su matrici oppure coinvolgere operatori e così via.  Quindi anche” il semplice” fare di conto può non essere una cosa da sottovalutare.   Continua...

la SPANNOMETRIA, ovvero l’orientativita’ dell’esperienza

Guardare attentamente l’albero ci fa talvolta perdere di vista la foresta.
Accanirsi nella misurazione precisa dell’altezza del singolo abete, nel senso della quantificazione dei millimetri esatti della sua altezza, rischia di farci perdere di vista il fatto che forse non è un abete ma un pino, che si trova immerso in un palmeto tropicale e che forse forse l’espressione dell’altezza in millimetri non è neppure così importante perché il tempo che ho impiegato per misurarla è già stato sufficiente ad un colpo d’aria per fargli piegare leggermente la punta, vanificando pertanto la significatività di tutto il lavoro.

bilancia Lo stesso vale in campo scientifico, tanto nella fisica quanto, soprattutto, nella chimica. Non per niente si dice spesso che la precisione estrema in una misura, qualora sussistano problemi più gravi di accuratezza, ad esempio a causa di uno strumento di rilevazione mal calibrato, così come nel caso in cui i nostri dati precisissimi vadano poi “a mescolarsi” per addizione o prodotto con altri dati misurati con precisione molto inferiore… ecco, tutto questo denota in un certo qual senso una certa ignoranza dell’operatore. Ignoranza nel senso proprio del termine, in quanto deriva per lo più da una mancanza di conoscenza del contesto più generale all’interno del quale opera (la foresta, nella metafora), magari semplicemente perché ogni laboratorio o unità di lavoro produce dati a vagoni stagni, senza conoscere le modalità e le convenzioni operative dell’altro; o anche ignoranza in senso lato, dal momento che la vera, profonda, esperienziale, intima conoscenza di una materia, specificamente di una materia scientifica, è quella che consente all’operatore di trascendere dalla necessità dell’espressione di un dato secondo la modalità di massima precisione numerica che sarebbe potenzialmente disponibile con la strumentazione utilizzata. Continua...

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