spazio-tempo

Esiste davvero il vuoto?

di Costanza Polastri

Parmenide, filosofo greco del V-VI secolo a.C., nel suo trattato Perì Fuseos, “Sulla Natura”, scrisse:
“L’essere è e non può non essere, il non-essere non è e non può essere.”
Secondo Parmenide, qualsiasi cosa che esiste deve necessariamente “essere” e del non-essere non ha senso neppure parlare.
Forzando i concetti, Parmenide potrebbe non essere l’unico a pensarla così nel mondo classico: l’idea che di qualcosa che non-è non si possa predicare è forse più radicata di quel che pensavo.
Consideriamo per esempio la numerazione latina:
I, II, III, IV, V, …, IX, X, …
sistema di numerazione romanoAgli antichi Romani mancava quella che si chiama la notazione posizionale, che prevede di dare un significato non solo al simbolo (come 1, 8 o X) ma anche alla sua posizione all’interno del numero. Per esempio, nel numero 108 il fatto che il numero 8 sia a destra significa che ci sono 8 unità, e poi abbiamo anche 0 decine e 1 centinaia. Questa notazione ci viene insegnata all’inizio delle elementari e tendiamo a darla per scontata forse senza capirne l’enorme potenza, ma è un modo geniale di segnare i numeri che sveltisce moltissimo i conti.
Nella notazione posizionale lo 0 gioca un ruolo fondamentale, al pari di tutti gli altri simboli, mentre nella notazione latina esso non esisteva: lo zero rappresenta la “mancanza” di numeri, in un certo senso è il non-essere.

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