equilibrio chimico

Il concetto di equilibrio in chimica: dalla definizione alle conseguenze pratiche

CHE COS’E’ L’EQUILIBRIO CHIMICO?

Il concetto di equilibrio in chimica si riferisce ad un processo di trasformazione che, potendo avvenire sia in una direzione che in quella ad essa contraria, appare dal punto di vista macroscopico di un osservatore esterno in una situazione di stasi caratterizzata da un avanzamento solo parziale della trasformazione, quando in realtà a livello microscopico si svolgono continui e molteplici processi di trasformazione nelle due direzione possibili.  In una condizione di equilibrio, semplicemente, tante sono le trasformazioni che avvengono in un senso, quante sono quelle che avvengono in senso contrario.
equilibrio chimicoQuando parliamo di equilibrio in chimica pariamo dunque di entità macroscopiche, misurabili sperimentalmente con le scale dell’uomo (es. minuti, grammi o moli, concentrazioni di sostanze in soluzione, ecc) ma, come accade quasi sempre in questa disciplina, le ragioni dei comportamenti osservati risiedono nelle dinamiche su scala molecolare.  Se avessimo la possibilità di considerare singolarmente la storia ed il destino di una singola molecola o di un atomo o di uno ione, il concetto di “equilibrio” non avrebbe proprio alcun significato, trattandosi questo di un concetto, almeno nel campo della chimica, più di natura statistica che deterministica.
Dalla dissociazione degli acidi alle reazioni tra molecole organiche, dalla formazione dei complessi di coordinazione alla solubilità dei sali, e molti altri esempi si potrebbero fare ancora: vista così, la chimica sembrerebbe essere una scienza all’insegna dell’equilibrio.   Continua...

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