origine della metallurgia

Ferro, acciaio ed altre “scoperte” siderurgiche

di Giorgio Poli

Prosegue il viaggio alla (ri)scoperta della chimica siderurgica, realizzato in piccola puntate a cura di Chimicare tramite domande-chiave all’esperto.
Nata ancor una volta dalla volontà di mettersi nei panni del lettore non professionale alla ricerca di una risposta ai suoi dubbi, la domanda di oggi suonava all’incirca in questo modo:
” Si tende a dire che sono “di ferro” molti oggetti metallici, specie quelli a basso costo, quando non sia evidente (ad esempio per la loro leggerezza o per il loro colore) che essi sono stati realizzati con altri metalli altrettanto noti, come ad esempio l’alluminio o il rame. E’ vero che esistono e si usano tanti oggetti “di ferro”? “

La risposta è molto semplice: non c’è niente al mondo che sia fatto di ferro, naturalmente inteso come elemento chimico puro. Nel gergo comune, dire che una cosa è di ferro è quasi come dire che una cosa è metallica. Soltanto i più avveduti, magari utilizzando una calamita o verificandone il peso o il colore, tendono a distinguere fra vari tipi di metallo. E spesso incorrono in errore, perché esistono oggetti fatti prevalentemente di ferro che non sono magnetici (provare con una posata su cui sia scritto 18-8 o 18-10. Continua...

Metallurgia e Chimica

di Giorgio Poli

A chi mi chiedesse: “Si può parlare di metallurgia in un sito dedicato alla chimica?” risponderei: “Non solo si può, è addirittura doveroso!”. Naturalmente è solo un parere personale, forse derivato da anni di operatività nell’ambito della didattica metallurgica.

Potrei cominciare formulando io una domanda: “E’ la chimica che è figlia della metallurgia o è la metallurgia che è figlia della chimica?”. Credo nella prima di queste affermazioni e cerco di spiegare il perché.

Premetto la seguente considerazione. Si pensa che la prima chimica usata dal genere umano (naturalmente in modo incosciente) per fabbricare qualcosa non presente in natura sia stata quella che oggi chiameremmo “chimica della fermentazione”: si hanno indicazioni di uso di bevande fermentate (forse simili alla birra) fin dal neolitico, prima dell’età dei metalli. Ma in questa sede la discussione è indirizzata ai metalli o, meglio, ai “materiali” impiegati dall’uomo per farne “utensili” di varia utilità, senza considerare questioni relative alla biologia, ad agricoltura e pastorizia, ai rapporti sociali, ecc. che potrebbero inficiare almeno in parte quanto segue.

Andiamo alle origini, e rifacendosi ai dogmi della cristianità sulla creazione, si sul dire che Dio è un “ceramista”. Il chiaro riferimento è all’operazione di plasmatura  del fango (o della creta) a forma di essere umano, il quale prende vita attraverso l’assorbimento di un flusso “divino”. Continua...

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